「ホワイトタイガー」の実は悲しい宿命【動物園】

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この写真はある体験型動物園で撮った写真です。低い唸り声で威嚇している姿は迫力満点でした。

 

私も動物は好きで特にトラとシャチが好きですね。強いものに憧れる気持ちです。

 

しかし、食物連鎖の頂点にいても、平穏で楽な生き方ができるわけじゃない。今回はそんな話を書こうと思います。

 

人気があるホワイトタイガーの表には出ない悲しい宿命です。

 

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ホワイトタイガー

 

ネコ科(食肉目)ヒョウ属に分類されます。インドなどに生息するベンガルトラの1種で、ベンガルトラ白変種といわれています。

 

ベンガルトラの白バージョンといったところでしょうか。

 

白色ですが、アルビノではなく、元々持っている遺伝子の劣勢遺伝により、通常時においてあくまでこの色の個体が生まれることがあるというものです。確率はかなり低いようですが。

 

生息数は世界でも300頭程度といわれ、日本国内では30頭程度といわれています。

 

現在の自然界では残念ながらホワイトタイガーはほぼいません。人間の手によって繁殖されているものがほとんどです。

 

後述しますが、この人の手による繁殖がホワイトタイガーに悲しい宿命を背負わせています。

 

ホワイトタイガーの強さはネコ科最強

 

こういう話題は大好きです。

 

ホワイトタイガーはベンガルトラですから、その戦闘力はとても高いものがあります。

 

トラ界の最強は、一番大きいアムールトラ(シベリアトラ)ではありますが、ベンガルトラの大きさもそれほど変わらず、むしろ個体差によることが多いです。

 

ですので、大きく育ったベンガルトラはトラ界最強とも言えますね。

 

その強さですが、動物界での強さは、条件によってかなり変わりますので一概にというのは難しいです。

 

例えば、百獣の王といわれるライオンは、基本的にメスライオンが集団で連携して獲物を狩ります。

 

ですので、時には自分よりも大きな獲物を標的にすることができます。

 

その一方で、メスライオンの体はトラやオスライオンの大きさと比べれば小さいので、1対1ではトラにはまず勝てないですよね。

 

そうはいっても、やはりここでその強さを書いておきたいので、今回は一対一での強さで考えていきたいと思います。

 

ただし、武器があれば使用した人間が最強になってしまうので、肉体のみということで考えます。

 

まず、一対一で強いのはゾウですね。これは揺るぎません。というかアフリカゾウは地上で最強です。

 

なんと言っても、全長7メートルで体重7トンの巨体ですから誰もどうにもできません。

 

アフリカゾウにはライオンも全く歯が立ちませんし、生息地の関係で遭遇することがないトラもおそらく全く歯が立たないと思います。

 

また、サイやかばも強いといわれていますが、やはりゾウに軽く蹴散らされるので最強の中には入ってこれません。

 

ということで、体の大きさが違いすぎても比較にならず、陸上で最強はゾウになってしまうので、さらにネコ科の中でトラと同クラスのオスライオンとの勝負で考えたいと思います。

 

まずは、基本スペック。

 

全長

ライオン(オス) 230cm~280cmほど

ベンガルトラ(オス) 230~300cmほど

ネコ 50㎝~80㎝ほど

 

体重

ライオン(オス) 150~230kgほど

ベンガルトラ(オス) 180~230kgほど

ネコ 4kg~10kgほど

 

 

両者はほぼ互角ですね。我らがネコさんは残念ながらワンパンチで餌食になりそうです(泣)

 

ここでオスライオンについてですが、ゾウやサイやカバなどの大型動物を除いた中であれば最強クラスです。

 

特に、キレて荒ぶるオスライオンは、ハイエナなどを簡単に蹴散らします。サバンナで荒れ狂うオスライオンを止められる動物はそうそういません。

 

そんなオスライオンとベンガルトラであるホワイトタイガーが戦ったらどうなるでしょうか?

 

おそらくホワイトタイガーの勝利です。

 

理由は、そもそもオスライオンは普段狩りもせず、戦いといえば部外者を追い払うときなど、正面から威嚇し突っかかることしかありません。

 

一方で、トラは普段から単独で生活し、狩りも自分で行います。獲物を見つけると臭いで気づかれないように風下からそっと近づき、一気にとびかかって首を噛んで致命傷を与えます。

 

一撃必殺で相手を確実に仕留めるという点で大きな力量の差があり、普通に考えたらホワイトタイガーが勝つと予測できると思いますね。

 

というか、私がトラ好きなのでどんな戦いの内容になっても、武井壮(室伏以外であれば絶対自分が勝てるという独自理論)判定をするので、ホワイトタイガーが勝つという予測になると思います(笑)

 

え、水の中はどうかですか?

 

確かに、基本ネコ科の動物は水の中を避ける傾向がありますよね。

 

オスライオンも基本水の中に入るということがありません。ですので泳ぎも得意ではないです。

 

しかしです、実はホワイトタイガーは水遊びをしたり、川を泳いで移動することも普通です。ですので泳ぎはむしろ得意な方だと思います。

 

ということで、両者が水の中で戦ってもホワイトタイガーの圧勝でしょうね。

 

ネコ科最強のホワイトタイガーは、目が青く、色は白く、強くて、かっこいい。モテ要素全部持ってますよね。人気なのも頷けます。

 

しかし、こんな羨ましいホワイトタイガーですが、実は悲しい宿命を抱えています。表では知ることがない、ホワイトタイガーの裏の生き方を次で書いていきます。

 

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ホワイトタイガーの悲しい宿命

 

先程も書きましたが、ホワイトタイガーは通常のベンガルトラの中で極まれに生まれてくる数少ない白いトラです。

 

そして、現在自然界での生存を確認することはできていません。

 

理由は、元々生まれにくいことに加え、自然界の森林などでは白という色が目立ってしまい、小さいときから天敵に狙われやすかったり、狩りも失敗しやすく獲物が獲れないなど、自然沙汰されているといわれています。

 

ですので、今日本で見られるホワイトタイガーのほぼすべてが、人間が動物園で飼育するために繁殖しているということになります。

 

人の手で繁殖させるときには、ホワイトタイガーの雌雄でペアを作り、ホワイトタイガーの子供が生まれてくるように調整します。

 

これがホワイトタイガーの悲しい宿命を背負わせます。

どういうことかわかりますか?

 

人の手によって血縁関係を持つ交配が行われ、ホワイトタイガーの子供が生まれ、その子供が親になり、またの血縁関係を持つ交配が行われホワイトタイガーの子供を産む。

 

そう、血縁関係の交配が続くということなのです。

 

それによって生まれてくる子は、何らかの欠損や障害を負って生まれてくる可能性がそうでない場合と比べて高く、体が弱く、寿命も短いといわれています。

 

繁殖のたびにこれが繰り返されるという現実があります。

 

表に出る話ではありませんが、すでにこの弊害は起きつつあるようで、死産の可能性が高まっていたり、目や足に障害を持って生まれてきた例もあるようです。

 

このような理由で、今後ホワイトタイガーを飼育することはやめると宣言した動物園があったというニュースもありましたね。

 

人間が種の繁栄のために一生懸命やればやるほど、ホワイトタイガーは代を継ぐごとにその生きる力を細らせてしまう。

 

人間は繁殖させ種の繁栄に貢献し、

ホワイトタイガーはその恩恵を受けて種を増やすことができる。

 

しかし、それは同系の血縁関係による交配がつづくということで、何という皮肉というのか取り合わせというのか。

 

これは、本当に人間にとっても、ホワイトタイガーとっても悲しいさだめだと思いますね。

 

アメリカではこのような理由で繁殖に否定的な意見もあるといいますので、いつかは日本でも禁止されるのかもしれません。

 

そうなれば不幸を背負って生まれてくるホワイトタイガーはいなくなりますが、一方で二度とホワイトタイガーに会えることもなくなりますね。

 

行きつく先はどうなるかわかりませんが、現在日本の動物園で飼育されているホワイトタイガーには幸いたくさん愛情が注がれ大切に育てられていると感じます。

 

これからも末永く何代にも渡って元気に生きてくれることを心から願っています。

 

今後、動物園などでホワイトタイガーを見るときには、心の中で、がんばってきたんだねって声をかけてあげたいと思いますね。